Las salas de emergencia se negaron a atender a mujeres embarazadas y una de ellas sufrió un aborto espontáneo en el baño del vestíbulo

En Estados Unidos

Fuente: AP News
Por: Amanda Seitz
19 de abril 2024

Una mujer sufrió un aborto espontáneo en el baño del vestíbulo de una sala de emergencias de Texas porque el personal de recepción se negó a admitirla. Otra mujer se enteró de que su feto no tenía latidos en un hospital de Florida, el día después de que un guardia de seguridad la expulsara de las instalaciones. Y en Carolina del Norte, una mujer dio a luz en un automóvil después de que la sala de emergencias no pudiera ofrecerle una ecografía. El bebé murió más tarde.

Las quejas de que mujeres embarazadas fueron rechazadas en las salas de emergencia de EE. UU. aumentaron en 2022 después de que la Corte Suprema de EE. UU. anuló Roe v. Wade , revelan documentos federales obtenidos por The Associated Press.

Los casos generan alarma sobre el estado de emergencia de la atención del embarazo en Estados Unidos, especialmente en estados que promulgaron leyes estrictas sobre el aborto y generaron confusión sobre el tratamiento que los médicos pueden brindar.

“Es impactante, es absolutamente impactante”, dijo Amelia Huntsberger, obstetra y ginecóloga en Oregón. “Es espantoso que alguien se presente en una sala de emergencias y no reciba atención; esto es inconcebible”.

Esto sucedió a pesar de los mandatos federales de que las mujeres reciban tratamiento.

La ley federal exige que las salas de emergencia traten o estabilicen a las pacientes que están en trabajo de parto activo y proporcionen un traslado médico a otro hospital si no tienen el personal o los recursos para tratarlas. Los centros médicos deben cumplir con la ley si aceptan fondos de Medicare.

La Corte Suprema escuchará el miércoles argumentos que podrían debilitar esas protecciones. La administración Biden ha demandado a Idaho por su prohibición del aborto, incluso en emergencias médicas, argumentando que entra en conflicto con la ley federal.

“A ninguna mujer se le debe negar la atención que necesita”, dijo en un comunicado Jennifer Klein, directora del Consejo de Política de Género de la Casa Blanca. “Todos los pacientes, incluidas las mujeres que atraviesan emergencias relacionadas con el embarazo, deben tener acceso a la atención médica de emergencia requerida en virtud de la Ley de Trabajo de Parto y Tratamiento Médico de Emergencia”.

CUIDADOS DEL EMBARAZO DESPUÉS DE LAS HUEVAS

Las pacientes embarazadas se han “vuelto radiactivas en los departamentos de emergencia” en estados con restricciones extremas al aborto, dijo Sara Rosenbaum, profesora de derecho y políticas de salud de la Universidad George Washington.

“Le tienen tanto miedo a una paciente embarazada que el personal de urgencias ni siquiera mira. Sólo quieren que esta gente se vaya”, dijo Rosenbaum.

Considere lo que le sucedió a una mujer que estaba embarazada de nueve meses y tenía contracciones cuando llegó al Falls Community Hospital en Marlin, Texas, en julio de 2022, una semana después del fallo de la Corte Suprema sobre el aborto. El médico de guardia se negó a verla.

“El médico vino al mostrador de clasificación y le dijo a la paciente que no teníamos servicios ni capacidades obstétricas”, dijo el personal del hospital a los investigadores federales durante las entrevistas, según los documentos. “El personal de enfermería le informó al médico que podíamos hacerle pruebas para detectar la presencia de líquido amniótico. Sin embargo, el médico recomendó rotundamente que el paciente condujera a un hospital de Waco”.

Los investigadores de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid concluyeron que Falls Community Hospital violó la ley.

Contactado por teléfono, un administrador del hospital se negó a comentar sobre el incidente.

La investigación fue una de las docenas que la AP obtuvo a partir de una solicitud según la Ley de Libertad de Información presentada en febrero de 2023 que buscaba todas las quejas de EMTALA relacionadas con embarazos del año anterior. Un año después de presentar la solicitud, el gobierno federal acordó publicar solo algunas quejas y documentos de investigación presentados en sólo 19 estados. Los nombres de los pacientes, médicos y personal médico fueron eliminados de los documentos.

Los investigadores federales examinaron poco más de una docena de quejas relacionadas con el embarazo en esos estados durante los meses previos al fallo fundamental de la Corte Suprema de EE. UU. sobre el aborto en 2022. Pero en los meses posteriores a la decisión se presentaron más de dos docenas de quejas sobre atención de emergencia durante el embarazo. fue develado. No se sabe cuántas quejas se presentaron el año pasado, ya que la solicitud de registros solo pedía quejas de 2022 y, de lo contrario, la información no está disponible públicamente.

Los documentos no detallan lo que le sucedió al paciente rechazado del Falls Community Hospital.

‘ESTÁ SANGRANDO MUCHO’

Otros embarazos terminaron en catástrofe, según muestran los documentos.

En el Centro de Emergencias del Sagrado Corazón en Houston, el personal de recepción se negó a registrar a una mujer después de que su esposo le pidió ayuda para dar a luz a su bebé en septiembre. Ella abortó en el baño del vestíbulo de la sala de emergencias mientras su esposo llamaba al 911 para pedir ayuda.

“Ella está sangrando mucho y tuvo un aborto espontáneo”, dijo el esposo a los socorristas en su llamada, que fue transcrita del español en documentos federales. “Estoy aquí en el hospital pero nos dijeron que no pueden ayudarnos porque no somos sus clientes”.

Los equipos de emergencia, que llegaron 20 minutos después y trasladaron a la mujer a un hospital, parecían confundidos por la negativa del personal a ayudar a la mujer, según las transcripciones de las llamadas al 911.

Un socorrista dijo a los investigadores federales que cuando se le preguntó a un miembro del personal del Centro de Emergencias del Sagrado Corazón sobre la edad gestacional del feto, el miembro del personal respondió: “No, no podemos decírselo, ella no es nuestra paciente. Por eso estás aquí”.

Un gerente del Centro de Emergencias del Sagrado Corazón declinó hacer comentarios. La instalación tiene licencia en Texas como sala de emergencias independiente, lo que significa que no está físicamente conectada a un hospital. La ley estatal exige que esas instalaciones traten o estabilicen a los pacientes, dijo una portavoz de la agencia de Salud y Servicios Humanos de Texas en un correo electrónico a la AP.

El sitio web de Sacred Heart Emergency dice que ya no acepta Medicare, un cambio que se realizó algún tiempo después de que la mujer abortó, según archivos disponibles públicamente del sitio web del centro.

Mientras tanto, el personal del Person Memorial Hospital en Roxboro, Carolina del Norte, le dijo a una mujer embarazada, que se quejaba de dolor de estómago, que no podrían realizarle una ecografía. Según los investigadores federales, el personal no le dijo lo riesgoso que podría ser para ella partir sin ser estabilizada. Mientras se dirigía a otro hospital a 45 minutos de distancia, la mujer dio a luz en un automóvil a un bebé que no sobrevivió.

Person Memorial Hospital informó ella misma del incidente. Una portavoz dijo que el hospital continúa “brindando educación continua a nuestro personal y proveedores para garantizar el cumplimiento”.

En Melbourne, Florida, un guardia de seguridad del Centro Médico Regional Holmes se negó a dejar entrar a una mujer embarazada al área de triaje porque había traído a un niño con ella. Cuando el paciente regresó al día siguiente, el personal médico no pudo localizar el latido del corazón del feto. El centro se negó a comentar sobre el caso.

¿CUÁL ES LA PENALIDAD?

Las salas de emergencia están sujetas a fuertes multas cuando rechazan a los pacientes, no los estabilizan o los transfieren a otro hospital para recibir tratamiento. Las violaciones también pueden poner en riesgo la financiación de Medicare de los hospitales.

Pero no está claro qué multas podrían imponerse a más de una docena de hospitales que, según la administración Biden, no trataron adecuadamente a las pacientes embarazadas en 2022.

En estos casos, pueden pasar años antes de que se impongan multas. La agencia de Salud y Servicios Humanos, que hace cumplir la ley, se negó a compartir si los hospitales han sido remitidos a la Oficina del Inspector General de la agencia para recibir sanciones.

Para Huntsberger, el obstetra-ginecólogo, EMTALA era una de las pocas formas en que se sentía protegida para tratar a pacientes embarazadas en Idaho, a pesar de la prohibición del aborto en el estado. Dejó Idaho el año pasado para practicar en Oregon debido a la prohibición.

La amenaza de multas o pérdida de fondos de Medicare por violar EMTALA es un gran elemento disuasivo que evita que los hospitales abandonen a los pacientes, dijo. Muchos no podrían mantener sus puertas abiertas si perdieran los fondos de Medicare.

Ha estado esperando ver cómo el HHS penaliza a dos hospitales en Missouri y Kansas que el HHS anunció el año pasado que estaba investigando  después de que a una mujer embarazada, que estaba en trabajo de parto prematuro a las 17 semanas, se le negó un aborto.

“Muchas de estas situaciones no se denuncian, pero incluso las que sí lo son, como los casos del Medio Oeste, se investigan, pero en realidad no se obtiene nada”, dijo Huntsberger. “La gente simplemente seguirá brindando atención deficiente o no brindará atención. La única forma en que eso cambia es con cosas como esta”.

EL PRÓXIMO PARA EMTALA

El presidente Joe Biden y el alto funcionario de salud estadounidense Xavier Becerra han prometido públicamente estar atentos a la aplicación de la ley.

Incluso cuando los estados han promulgado leyes estrictas sobre el aborto, la Casa Blanca ha argumentado que si los hospitales reciben fondos de Medicare deben brindar atención estabilizadora, incluidos abortos.

En una declaración a la AP, Becerra la llamó “la ley fundamental de la nación que protege el derecho de los estadounidenses a una atención médica de emergencia que salve vidas y salud”.

“Y los médicos, no los políticos, deben determinar qué constituye atención de emergencia”, añadió.

La ley de Idaho no permite abortos si la salud de la madre está en riesgo. Pero el fiscal general del estado ha argumentado que su prohibición del aborto es “consistente” con la ley federal, que exige que las salas de emergencia protejan al feto en emergencias médicas.

“La administración Biden no tiene por qué reescribir la ley federal para anular la ley de Idaho y obligar a los médicos a realizar abortos”, dijo el fiscal general de Idaho, Raúl Labrador, en un comunicado a principios de este año.

Ahora, la Corte Suprema intervendrá. El caso podría tener implicaciones en otros estados como Arizona, que está restableciendo una ley de 1864 que prohíbe todos los abortos, con una excepción sólo si la vida de la madre está en riesgo.

EMTALA se introdujo inicialmente hace décadas porque los hospitales privados dejaban a los pacientes en hospitales del condado o estatales, a menudo porque no tenían seguro, dijo Alexa Kolbi-Molinas de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Algunos hospitales también se negaron a atender a mujeres embarazadas cuando no tenían una relación establecida con los médicos del personal. Si el tribunal anula o debilita esas protecciones, podría resultar en que más hospitales rechacen pacientes sin temor a sanciones por parte del gobierno federal, dijo.

“El gobierno sabe que hay un problema, está investigando y está haciendo algo al respecto”, dijo Kolbi-Molinas. “Sin EMTALA, no podrían hacer eso”.

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