Las mujeres están volviendo al trabajo, pero hay más en la historia

Fuente: BBC
14 de septiembre 2023

Después de experimentar una pérdida récord de empleos durante la pandemia, las mujeres han vuelto a trabajar. Pero no empieces a celebrar todavía.

Finalmente, hay buenas noticias para las trabajadoras. Después de un período de tres años en el que su participación en la fuerza laboral cayó en picado (tan grave que se denominó la “cesión de ella”), decenas de mujeres están buscando activamente empleo. Muchos finalmente han vuelto a trabajar.

Ha sido un largo camino. Durante la pandemia, las mujeres se vieron afectadas de manera desproporcionada por la pérdida de empleos; desde 2020, han estado abandonando la fuerza laboral  en cifras récord, en gran medida para atender responsabilidades de cuidado  (en particular, las madres de color). Mientras tanto, los sectores laborales en los que tradicionalmente han estado dominadas las mujeres trabajadoras (como la educación, la enfermería y la hostelería) fueron más afectado por la pérdida de empleo  durante los confinamientos y el distanciamiento social.

Aunque muchas personas se reincorporaron a la fuerza laboral, las mujeres regresaron a un ritmo más lento que los hombres. Las cifras de abril de 2022 de la Cámara de Comercio de EE. UU. mostraron que, si bien la tasa de desempleo de los hombres había vuelto a una cifra anterior a la pandemia del 3%, la atasa de las mujeres se mantenía en un 4,1% el máximo de la pandemia.   

Sin embargo, los datos de junio de 2023 de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS)  muestran que las mujeres, en particular las de entre 25 y 54 años, han regresado a la fuerza laboral con la tasa más alta desde la pandemia. En cuanto a las madres específicamente, los datos de agosto de The Hamilton Project muestan que  la cantidad de mujeres en la fuerza laboral con hijos es mayor que nunca, incluso mayor que las cifras anteriores a la pandemia. 

Son noticias alentadoras, pero no suelten el confeti todavía. Incluso cuando las mujeres regresan, todavía enfrentan problemas sistémicos arraigados que les impiden alcanzar la paridad y el progreso. Y la capacidad de las mujeres para seguir regresando –y permanecer empleadas– es más precaria de lo que parece.

Inicialmente, los expertos no vieron los niveles de desempleo pandémicos como un problema de género, dice John Frehse, director general senior de la consultora Ankura, con sede en Nueva York. Sin embargo, a medida que avanzaba la pandemia, quedó claro que las mujeres se estaban viendo afectadas de manera desproporcionada por la pérdida de empleo.  Asumir responsabilidades de cuidado y desempeñar la peor parte de las funciones de primera línea expulsó a las mujeres de la fuerza laboral, debido tanto al estrés como a la necesidad.Después de un desempleo récord, muchas trabajadoras han vuelto a la fuerza laboral, especialmente en puestos que sufrieron la peor parte de la pérdida de empleos (Crédito: Alamy)

Después de un desempleo récord, muchas trabajadoras han vuelto a la fuerza laboral, especialmente en puestos que sufrieron la peor parte de la pérdida de empleos (Crédito: Alamy)

Pero después de largos períodos de desempleo y agotamiento, las mujeres se están recuperando. La fuerza laboral estadounidense perdió más de 4 millones de mujeres entre febrero de 2019 y febrero de 2020; Desde entonces, el empleo femenino ha ido en aumento, lo que ha llevado a cifras récord actuales de mujeres en la fuerza laboral, que ahora superan los niveles prepandémicos.

A Jessica Kriegel, científica jefe de cultura laboral en Culture Partners, no le sorprende el regreso al trabajo.

Por un lado, las mujeres tienen una flexibilidad que no tuvieron durante la pandemia debido a los cambios en el lugar de trabajo. El auge de los modelos remotos e híbridos proporciona un salvavidas crucial para que los cuidadores puedan equilibrar el trabajo y las responsabilidades personales; No es que los problemas con los que las mujeres tuvieron que lidiar durante la pandemia hayan desaparecido, pero se han vuelto más fáciles de manejar con más opciones. La normalización de modalidades como las reuniones virtuales y las herramientas que permiten el trabajo asincrónico ha permitido a las mujeres –y a los trabajadores en general– regresar a empleadores que fomentan un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal. 

Durante la pandemia, dice Frehse, muchas mujeres tuvieron que elegir entre las tareas del hogar y un ingreso: trabajaban por un sueldo y al mismo tiempo cuidaban a sus hijos y a sus padres ancianos. Al no poder realizar ambos trabajos, muchos abandonaron la fuerza laboral sin tener muchas opciones. La ampliación de esta flexibilidad en el lugar de trabajo y la reapertura de escuelas y guarderías significa que las mujeres tienen más opciones y movilidad que les permitan volver a trabajar. 

También se ha convertido en una necesidad financiera, afirma Kriegel. “Nos enfrentamos a inflación [e] incertidumbre económica. Hay muchos desafíos en este momento que generan miedo en las personas y les hacen querer crear seguridad psicológica para ellos y sus familias”.Incluso si las mujeres están empleadas, la mayor parte del trabajo doméstico (Crédito: Alamy)

Incluso si las mujeres están empleadas, la mayor parte del trabajo doméstico (Crédito: Alamy)

Aunque los datos muestran que ahora más mujeres están regresando a la fuerza laboral, todavía lo hacen a la defensiva. En medio de noticias alentadoras, la realidad es que las mujeres están regresando a muchos de los mismos problemas que han plagado durante mucho tiempo el lugar de trabajo, mucho antes de la pandemia, y su futuro es más incierto que el de los hombres.

La persistente falta de paridad salarial es un problema. Si bien los datos de julio de 2023 del BLS mostraron que la brecha salarial es la más baja desde 1979, las mujeres todavía ganan solo el 83% de lo que ganan los hombres, y esa cifra se amplía  para las mujeres negras, hispanas e indígenas, así como para las mujeres de 35 años y más .   

Además, en hogares con parejas entre hombres y mujeres, Kriegel dice que gran parte del trabajo doméstico todavía recae en las mujeres, tal como lo ha hecho en el pasado, independientemente de si forman parte de la fuerza laboral. Por un lado, esto las hace muy susceptibles al agotamiento, que fue una de las principales causas de que las mujeres abandonaran sus trabajos durante la pandemia. Y si las mujeres descubren que no pueden equilibrar las exigencias del trabajo y del hogar cuando aceptan nuevos empleos, probablemente serán las primeras en salir, dando prioridad a los salarios más altos de sus parejas masculinas.

El futuro incierto tanto del lugar de trabajo como de la salud pública en general,  también significa que las mujeres son más vulnerables que los hombres a la futura pérdida de empleo.

Por ejemplo, los acuerdos remotos y flexibles que han permitido a muchas mujeres volver a trabajar se ven amenazados porque los ejecutivos ahora llaman a los trabajadores a la oficina, a menudo exigiendo su asistencia con la consecuencia de la pérdida del empleo. Si el regreso al trabajo mayoritariamente presencial se vuelve inevitable, las mujeres que necesitan flexibilidad para permanecer en la fuerza laboral y realizar tareas domésticas y de cuidados se enfrentan a un problema importante.

Incluso si las mujeres logran conservar los arreglos necesarios, pueden verse afectadas por el sesgo de proximidad o el estigma de la flexibilidad, fenómenos en los que los jefes aprovechan a los trabajadores en persona a quienes pueden ver, incluso inconscientemente. Kriegel dice que esto es especialmente cierto si “sus empleadores dicen abiertamente que el trabajo presencial es superior al trabajo remoto, o si trabajan de forma remota con más frecuencia que los hombres”.

Gina Cardozone, directora de investigación de LeanIn, coincide en que la situación es precaria. Advierte que si el desempleo aumenta, los empleadores pueden ganar más poder y, en última instancia, dar a los empleados menos de lo que quieren, lo que podría ser un golpe directo para las mujeres.

Mientras la economía sigue siendo incierta, los avances que están logrando las mujeres en el mercado laboral son alentadores, pero también precarios. En última instancia, no deberíamos ignorar las buenas noticias para las trabajadoras. Pero es igualmente importante comprender que este progreso pende de un hilo, especialmente si los empleadores no están a la altura de las circunstancias.

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